Bilan de l’opération « promo » du mois de décembre pour « Les Peaux Mortes »

Par défaut

Lors du mois de novembre dernier, Amazon m’a contacté pour me proposer d’inclure mon roman « Les Peaux Mortes » dans leur sélection de thrillers du mois de décembre (composée en tout d’une vingtaine d’ouvrages seulement). La seule contrepartie demandée était d’accepter une baisse temporaire du prix pendant la période.

Le bilan de l’opération s’est avéré positif. Alors que les ventes du roman avaient baissé et étaient réduites depuis quelques temps, après un pic au moment de sa sortie en mai et sur la période estivale, la mise en avant du roman lui a donné un second souffle bienvenu : plus d’une centaine de commandes de la version e-book pendant le mois de décembre.

Ce qui me fait le plus plaisir, c’est de savoir que, grâce à cette opération, j’ai pu toucher un plus large public que j’espère avoir convaincu. Les quelques nouveaux commentaires glanés au passage sont d’ailleurs encourageants et me motivent encore plus pour le troisième roman dont l’écriture vient tout juste de commencer… A suivre donc !

Interview : Bastien Pantalé, auteur indé

Par défaut

A l’occasion de la sortie du thriller « Sublimation » (la chronique, c’est par ici !), j’ai eu le plaisir de soumettre quelques questions à son auteur, Bastien Pantalé.

– Bonjour Bastien, et merci de te livrer à l’exercice de l’interview ! As-tu des rituels ou des petites manies quand tu écris ?

– Pour commencer, salut Arnaud, et salut à tes lecteurs. Merci de me donner l’occasion de me dévoiler un tant soit peu ici ; on ne peut pas dire qu’une page Facebook ou une brève biographie permette au lecteur de nous découvrir (encore faut-il qu’ils en aient envie)

Des rituels et des manies, que oui, et elles n’ont rien de petites… Déjà que j’en ai des tas en dehors de l’activité d’écriture, un vrai maniaque je suis ! En bon handicapé – n’ayons pas peur des mots -, ma colonne vertébrale qui ressemble plus aux sculptures en Mécano que je créais enfant (mais très jeune alors, quand la notion d’équilibre n’est encore qu’une vague idée) ne me permet plus de rester statique très longtemps, et encore moins assis. Mon petit rituel consiste donc à trouver la position idéale, allongé (sur mon lit la plupart du temps), à grand renfort de coussins, d’oreillers, et d’un support pour mon ordinateur. Compte tenu de mes difficultés de concentration, j’ai besoin d’être totalement dans ma bulle, le plus au calme possible et sans distraction à proximité. Autant dire que Facebook et l’activité frénétique et passionnée de mes contacts m’incitent de plus en plus à fermer cet onglet ; le moindre bruit va attirer mon attention et me détourner de la fameuse “transe créatrice”, de même que le chat qui grignote mes papiers ou envoie valser ses grains de litière dans l’appartement. Bref, je suis un hypersensible à qui il en faut peu pour se démobiliser… A part ça, il faut que mes douleurs n’accaparent pas trop mon attention, et que je sois à jour dans mes obligations administratives, familiales, conjugales, etc. afin que rien ne vienne perturber mes pensées. C’est chiant hein ?

 

– Comment naît l’envie de consacrer du temps à une histoire ? (Un thème ? Un point de départ ?)

– Je crois qu’au début, il y a un thème, oui, ou plutôt une idée (ou plusieurs) que j’ai envie de partager et autour desquelles s’articulera mon histoire. Je dirais que j’ai à parts égales, la volonté de divertir mes lecteurs, de les faire voyager par tous les moyens imaginables, et de diffuser dans mes écrits quelques valeurs ou réflexions qui selon moi valent la peine que l’on s’y penche. Cela se ressent dans mes livres je crois, on m’évoque souvent cette dimension “humaine”, ainsi que des accents philosophiques et métaphysiques. Un auteur doit écrire ce qu’il a sur le cœur, ça paraît gnangnan comme ça, mais c’est la condition nécessaire à la réussite de ce pari fou que l’on se lance : toucher le lecteur !

Dans Sublimation, j’ai voulu mettre l’Art à l’honneur, dans ce qu’il a de plus pur et créatif. Même si le registre “thriller” se prête moins à la propagation de messages poignants que ce que la science-fiction permet (voir le Cycle Ascendance), on parvient tout de même à punir quelques vilains peu scrupuleux et à explorer un tant soit peu la nature humaine.

J’ai donc plus souvent en tête un point d’arrivée qu’un point de départ, mais franchement, il n’y a pas de règle.

 

– A quel point planifies-tu une histoire et quelle part de liberté te laisses-tu ?

– Vaste sujet. Je peux m’accorder une liberté énorme dans un récit et l’abandonner au profit d’une construction millimétrée dans un autre ; tout dépend du message que je souhaite faire passer et, il faut l’avouer, de mon humeur.

Dans L’Éveil, mon premier roman, j’ai laissé évoluer mes personnages et mon intrigue où ils voulaient (l’innocence du débutant sans doute), avec pour seul orientation, nos capacités sensorielles. J’y ai mis beaucoup de moi, laissé courir mes envies, mon imagination, et ça a donné un mix étrange, entre polar, romance et SF, mais surtout mu par une dimension humaine omniprésente. Dans mon cycle de SF Ascendance, j’ai commencé à bâtir une intrigue plus solide, avec des points de passage et des éléments perturbateurs multiples (je trouve ce registre bien plus accessible). Enfin, dans Sublimation, la part de préparation, d’intrications des informations les unes avec les autres, des chapitres et des morceaux de vie entre eux était davantage soumise à une planification exigeante, même si je m’efforce de laisser de la place pour l’improvisation. Au fur et à mesure, un auteur apprend, dans tous les domaines. Qu’il s’agisse de narration, de description, d’intrigue, de psychologie personnages/lecteurs, un auteur apprend constamment. Si j’ai considérablement progressé depuis L’Éveil, je me considère encore comme un débutant.

J’essaie d’accomplir juste ce qu’il faut pour exprimer ce qui m’anime sans toutefois perdre le lecteur. C’est essentiel de savoir où l’on va, mais on pêche souvent à trop vouloir aiguiller une histoire. C’est le meilleur moyen de brider notre imagination.

 

– Utilises-tu une méthode particulière pour bâtir un roman ?

– A chaque bouquin sa méthode ; l’enjeu est de réussir à s’adapter à l’exigence de chaque histoire. Une ouverture en fanfare, avec scène d’action et sentiments puissants, ou une découverte progressive des personnages pour une montée en tension prenante ? Voilà le genre de dilemme qui va animer chaque idée, chaque chapitre, et chaque composante de l’histoire. Le tout est de percevoir ce qui va mettre l’intrigue en valeur, et conduire les lecteurs là où on le souhaite.

Personnellement, je me renouvelle et me renouvellerai en permanence, tout comme je n’ai pas (encore) de registre de prédilection. Il faut essayer, expérimenter, et ne jamais s’ennuyer. Peut-être trouverai-je un jour mon registre type, ou adopterai-je un style défini. En attendant, j’ai envie de m’amuser à muscler mon imaginaire, à aiguiser ma sensibilité, et à me nourrir des possibilités infinies qu’offre la littérature.

 

– A quel point penses-tu avoir un regard critique sur ton travail ? Te fixes-tu des objectifs ?

– Je fais partie de cette tranche de névrosés qui possède un sens critique aigu. Qu’il s’agisse de mon propre travail ou d’un quelconque élément de société, je reste irrémédiablement déçu, insatisfait. Considérant les domaines artistiques, ce trait de caractère est plus que nécessaire dès-lors que l’on destine ses créations à autrui. Attention, malgré le jugement sévère que je porte sur ma production, je garde à l’esprit que mon point du vue reste malheureusement (ou heureusement) unique et incomplet, que bien des idées et des éléments m’échappent – hé ouais, on n’est pas omnipotent. C’est d’ailleurs pourquoi, comme mes collègues auteur(e)s, je me nourris des avis que peuvent émettre lecteurs et autres passionnés. Sans cela, on stagne, et la nature nous apprend qu’à défaut d’évoluer, on dépérit.

Mes objectifs sont simples : me faire plaisir, procurer de l’évasion, et glisser les germes de quelques réflexions que décideront ou non de cultiver mes lecteurs.

 

– Est-ce que tu as en tête des limites concernant ce que tu racontes ou la façon de le faire ? (limites morales, créatives ou autres)

– Fichtre ! C’est pointu ça… La principale est selon moi le domaine d’expertise. Lorsqu’on aborde un thème, un univers, ou une profession, il est très facile de s’égarer et de développer des thèses erronées par défaut de recherches. Ecrire sur des choses que l’on n’a pas vécues soi-même est terriblement risqué, c’est là le talon d’Achille de l’imagination. C’est un risque que l’on accepte de prendre, en tentant de se rapprocher au mieux de la réalité, de crédibiliser l’histoire. Car même si 90% des lecteurs (ouais, j’aime bien balancer des ratios à la pelle comme ça) vous suivront sans hésiter, il reste la possibilité de rencontrer l’exception, le pointilleux qui n’acceptera pas la moindre inexactitude portant sur sa passion ou sa profession (question d’indulgence tout ça). Seuls les auteurs qui traitent de leur propre domaine d’expertise, médecine ou nouvelles technologies par exemple, parce qu’ils ont éprouvé ses techniques ou vécu quelque chose digne d’intérêt, seuls ceux-là ne seront jamais pris à défaut (et encore) ; j’émettrais alors une seule objection : l’imagination. Les ouvrages empiriques qui se contentent de relater sont par définition opposés à la fiction, même si rien n’empêche de faire sa propre soupe en mélangeant tout ça.

Mais à chaque individu sa liberté de croire ce qui est écrit, de suivre ou de vérifier les dires de l’auteur. Il n’est pas parole d’évangile, quoique pas mal de conneries aient été écrites – dictées – et vendues comme telles !

Les limites créatives sont moindres dans la science-fiction, c’est pourquoi il me tarde de commencer la rédaction du dernier tome d’Ascendance. Pour ce qui est de la morale, bah, tu sais ce qu’on dit, on trouvera toujours quelqu’un prêt à s’indigner ou se sentir blessé. On aura beau mettre des gants pour faire crépiter les touches de nos claviers, nos idées ne plairont jamais à tout le monde. Alors autant rester fidèle à soi-même, et aller au fond des choses. Certes on se mettra certaines personnes à dos, pour divergence d’opinion ou de style la plupart du temps, mais au moins, notre écriture aura son caractère propre, sa verve, et touchera assurément sa cible. Cela illustre assez bien l’idée que je me fais de l’écriture : j’écris ce qui me plait, et ensuite, seulement ensuite, j’essaie de catégoriser ce que j’ai pondu, car il faut bien l’avouer, nous sommes gouvernés par les cases ! Ça me débecte, mais c’est devenu une obligation, et Amazon ne fait pas exception à la règle.

 

– Pour terminer, quels sont tes projets et comment envisages-tu la suite de ton parcours littéraire ?

– Wow wow wow… Calmez-vous M’sieur Touplain !

Rentable ? C’est une réponse ? J’envisage de gagner un tant soit peu ma vie avec mes bouquins, mais c’est compliqué, je ne t’apprends rien. Plus sérieusement, cela fait six mois que je peux me consacrer pleinement à l’écriture, et j’ai bien l’intention de mettre ce temps à profit. Car au-delà de la production en elle-même, l’auteur indépendant doit assurer sa promotion, par sa présence sur les réseaux sociaux et le démarchage de libraires ne jurant pas que par les maisons d’éditions. Autant dire que les missions ne manquent pas. Il s’agit de la prochaine étape pour moi, d’abord au niveau local, puis qui sait jusqu’où mes livres se fraieront un chemin.

Je vais poursuivre ma découverte littéraire, dans différents registres comme je l’ai dit, et surtout en peaufinant ma plume qui est encore très incertaine. Je pense publier un court texte très prochainement (mais rien n’est mois sûr), quelque chose qui demandait à sortir depuis trop longtemps. Ensuite, et c’est je crois ce qui va alimenter mon angoisse des prochains mois, il sera temps de mettre un point final au cycle Ascendance. Le tome 2, L’Écho Primordial est sorti il y tout juste un an ; je sais que quelques lecteurs attendent le dénouement, et que de nombreux autres ont préféré patienter que le cycle soit complet avant de l’attaquer. Je vais être particulièrement exigeant sur ce dernier volume, car trop de suites stagnent dans ce qu’elles proposent. Il s’agira donc d’élever le niveau littéraire ainsi que l’intrigue – j’ai quelques idées qui devraient vous plaire – tout en retrouvant les civilisations décrites dans les deux premiers.

 

Concrètement, je me laisse encore deux ans pour voir si ma situation évolue (entendez “financièrement”, après quoi je commencerai à harceler des éditeurs). À choisir, je préfèrerais rester indépendant, mais sans la participation de mes lecteurs, c’est tout simplement impossible. L’idée commence tout doucement à se diffuser, mais beaucoup ne comprennent pas encore que les retours de lecture – ou commentaires sur Amazon – constituent la principale vitrine des petits auteurs tels que moi. Il faudrait que les gens cessent de consommer les livres comme un produit de consommation classique ; les livres ont une vie bien plus longue que celle de leur auteur, et si on ne l’alimente pas, elle s’essouffle bien rapidement. Prenez cinq minutes pour poster un commentaire !

Après ce énième cri de détresse qui trouvera écho auprès des milliers de collègues qui vivent la même chose, il ne me reste plus qu’à vous saluer, et vous souhaiter d’agréables découvertes littéraires.

 A bientôt,

Bastien

Chronique : « La Baie des Morts » (Azel Bury)

Par défaut

Bienvenue dans « La Baie des Morts », lecteur intrépide, ou plutôt… bienvenue dans l’univers d’Azel Bury.

Et pour te plonger dans l’histoire, tu pourras compter sur un duo d’enquêteurs du paranormal qui pourrait tout d’abord nous rappeler les illustres agents Mulder et Scully. Sauf qu’il n’y a pas d’enquête du FBI ici, mais plutôt un reportage pour une émission de télévision un brin racoleuse.

Comme se plaisent à le rappeler nos deux sympathiques personnages principaux, Irma (la journaliste) et Adriel (le responsable de la logistique), la grande majorité des cas sur lesquels ils enquêtent sont bidons. La grande majorité… Mais qu’en est il des événements étranges qui s’accumulent à Cruden Bay en Ecosse ?

Un enfant harcelé par un fantôme, un étrange crash d’avion trente ans plus tôt… et bien d’autres (mauvaises) surprises qui attendent Irma et Adriel.

Le récit commence de façon assez légère et on se plaît à voyager avec les deux héros de l’histoire à la rencontre de personnages hauts en couleur dans une écosse dont le petit côté « carte postale » est tout à fait rafraîchissant. Et puis vient la douche froide pour nos héros ou plutôt la douche écossaise… Ce qui n’aurait pu être qu’une enquête triviale et folklorique de plus remue le passé et fait ressurgir d’effroyables secrets… Le mystère s’épaissit et la menace se fait plus présente…

L’écriture est simple et fluide, toute en efficacité, et se permet des touches d’humour bienvenues par endroits. Les chapitres, relativement courts, s’enchaînent très bien et changent systématiquement de points de vue, ce qui permet un attachement plus important aux personnalités différentes mais complémentaires d’Irma et d’Adriel.

Une fois l’enquête achevée, on quitte à regrets nos deux héros, tout en sachant qu’on peut les retrouver dans leur aventure suivante, « Onisha Song »…